Receta de tamales de El Salvador: una tradición culinaria conservada en hojas de maíz

Los tamales son un plato por excelencia en El Salvador, profundamente arraigados en la herencia culinaria del país y disfrutados como alimento básico durante generaciones. Estos sabrosos paquetes de masa (masa de maíz) rellenos con una sabrosa mezcla, envueltos en hojas de maíz y cocidos al vapor a la perfección, ofrecen un sabor de tradición y comodidad. En este artículo, exploraremos la receta auténtica de tamales de El Salvador, incluidos los ingredientes esenciales y el proceso de preparación paso a paso.

Ingredientes:

  1. Masa (Masa de Maíz):

    • Masa Harina: La masa harina, un tipo de harina de maíz finamente molida, es el ingrediente clave para hacer la masa. Busque masa harina etiquetada específicamente para hacer tamales para obtener mejores resultados.
    • Caldo de pollo o verduras: Se necesita líquido para hidratar la masa harina y darle sabor a la masa. El caldo de pollo es tradicional, pero se puede utilizar caldo de verduras para una versión vegetariana.
    • Manteca de cerdo o manteca vegetal: La grasa es esencial para darle a la masa su textura rica y tierna. La manteca de cerdo es tradicional e imparte un sabor distintivo, pero la manteca vegetal se puede utilizar como sustituto de una opción vegetariana.
    • Polvo para hornear: El polvo para hornear ayuda a que la masa suba ligeramente y se vuelva esponjosa cuando se cuece al vapor.
    • Sal: Realza el sabor de la masa.
  2. Relleno:

    • Pollo desmenuzado: El pollo desmenuzado cocido y sazonado es un relleno clásico de los tamales salvadoreños. El pollo se puede condimentar con una combinación de especias como comino, pimentón, ajo en polvo y orégano.
    • Patatas: Las patatas cortadas en cubitos y cocidas añaden calidez y textura al relleno.
    • Zanahorias: Las zanahorias cortadas en cubitos y cocidas añaden dulzura y color al relleno.
    • Pimiento morrón y cebolla: El pimiento morrón y la cebolla cortados en cubitos y salteados añaden profundidad sabrosa al relleno.
    • Aceitunas verdes: Las aceitunas verdes deshuesadas añaden un sabor salado y picante al relleno.
  3. Hojas de Maíz (Hoja de Maíz):

    • Hojas de maíz secas: Las hojas de maíz secas se utilizan para envolver los tamales antes de cocinarlos al vapor. Deben remojarse en agua tibia hasta que estén flexibles antes de su uso.
  4. Guarniciones opcionales:

    • Salsa Roja: Una salsa tradicional a base de tomate agrega acidez y picante a los tamales.
    • Curtido: La ensalada de repollo picante, conocida como curtido, es un acompañamiento popular de los tamales en El Salvador.

Preparación:

  1. Prepare las hojas de maíz:

    • Coloca las hojas de maíz secas en un tazón u olla grande y cúbrelas con agua tibia. Déjelos en remojo durante al menos 30 minutos o hasta que se vuelvan flexibles y suaves.
    • Una vez blandas, escurre las hojas de maíz y sécalas con toallas de papel.
  2. Preparar el relleno:

    • En una sartén, calienta una pequeña cantidad de aceite a fuego medio. Agregue el pimiento morrón y la cebolla cortados en cubitos y saltee hasta que se ablanden, aproximadamente 5 minutos.
    • Agrega el pollo desmenuzado, las papas cortadas en cubitos, las zanahorias cortadas en cubitos y las aceitunas verdes a la sartén. Sazone la mezcla con sal y las especias que desee, como comino, pimentón y ajo en polvo. Cocine durante 5 a 7 minutos más, revolviendo ocasionalmente, hasta que el relleno esté completamente caliente y bien combinado. Retirar del fuego y dejar de lado.
  3. Preparar la masa Masa:

    • En un tazón grande, combine la masa harina, el polvo para hornear y la sal. Agrega poco a poco el caldo de pollo o de verduras, mezclando con las manos o con una cuchara de madera hasta que se forme una masa suave y maleable.
    • En un recipiente aparte, bata la manteca de cerdo o la manteca vegetal hasta que esté suave y esponjosa. Agrega poco a poco la manteca de cerdo batida a la masa, mezclando hasta que esté completamente incorporada y la masa esté suave y cremosa.
  4. Armar los Tamales:

    • Tome una hoja de maíz empapada y séquela con una toalla de papel. Coloque una cucharada de masa en el centro de la hoja y use el dorso de la cuchara o los dedos para extenderla en una capa delgada, dejando un borde alrededor de los bordes.
    • Vierta una cantidad generosa de la mezcla de relleno en el centro de la masa.
    • Dobla los lados de la hoja de maíz sobre el relleno para encerrarlo, luego dobla la parte inferior de la hoja hacia arriba para sellar el tamal. Asegure el tamal atándolo con una tira de hoja de maíz, si lo desea.
    • Repite el proceso con el resto de las hojas de maíz, la masa y el relleno hasta que todos los tamales estén armados.
  5. Cocine los tamales al vapor:

    • Coloque los tamales ensamblados en posición vertical en una canasta vaporera grande, asegurándose de que estén bien apretados para evitar que se deshagan durante la cocción.
    • Llena el fondo de la olla vaporera con agua, asegurándote de que no toque los tamales.
    • Cubra la olla vaporera con una tapa hermética y hierva el agua a fuego medio-alto. Reduzca el fuego a medio-bajo y deje que los tamales se cocinen al vapor durante 1,5 a 2 horas, o hasta que la masa esté bien cocida y firme al tacto.
    • Revisa los tamales periódicamente y agrega más agua a la olla vaporera según sea necesario para evitar que se seque.
  6. Servir y disfrutar:

    • Una vez cocidos, retira con cuidado los tamales de la canasta vaporera y déjalos enfriar un poco antes de servir.
    • Para servir, desenvuelve los tamales de las hojas de maíz y colócalos en un platón. Sirve los tamales calientes, adornados con salsa roja y curtido a un lado.

Consejos y variaciones:

  • Para ahorrar tiempo, puedes preparar el relleno y la masa con anticipación y armar los tamales justo antes de cocinarlos al vapor.
  • Personalice el relleno según sus preferencias de sabor agregando ingredientes como guisantes, aceitunas, pasas o pimientos asados.
  • Para una versión vegetariana, omita el pollo desmenuzado y use una combinación de verduras salteadas, frijoles y queso como relleno.
  • Asegúrate de esparcir la masa fina y uniformemente sobre las hojas de maíz para asegurar que los tamales se cocinen uniformemente y tengan una textura uniforme.
  • Los tamales sobrantes se pueden guardar en el refrigerador hasta por 3 días o congelar para un almacenamiento más prolongado. Vuelva a calentar los tamales en una vaporera o en el microondas hasta que estén completamente calientes antes de servir.

En conclusión, los tamales de El Salvador son un platillo delicioso y reconfortante que refleja la rica herencia culinaria del país. Con su tierna masa y su sabroso relleno, envueltos en hojas de maíz y cocidos al vapor a la perfección, estos tamales seguramente deleitarán tu paladar y calentarán tu alma. Entonces, ¿por qué no probar esta auténtica receta salvadoreña y saborear el delicioso sabor de los tamales caseros?

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